El Frontón cienfueguero, casi un siglo de historia (+Galería)

El Frontón cienfueguero, casi un siglo de historia (+Galería)

Este imponente edificio cienfueguero es conocido también como Frontón Jai Alai. Debe su nombre a la ciudad vasca destruida por el bombardeo nazi en 1936 y es considerado por la Federación Mundial de Pelota Vasca una de las primeras instalaciones de su tipo en América.

Se inauguró el 13 de noviembre de 1920 a las 8.00 p.m en las calles de Prado y Dorticós de Cienfuegos; es un majestuoso edificio que sería sede del segundo Frontón industrial de Cuba en la época de Jai alai, la cual abarcó 10 años de esplendor.

Esta instalación deportiva surgió debido a que el día 12 de Agosto de 1919, se aprobó la llamada “Ley del Fomento del Turismo”, votada por el Congreso y firmada por el entonces Presidente de la República, el Mayor General Mario G. Menocal. Gracias al amparo de esta ley, se vuelve a establecer el juego vasco de pelota en Cuba.

Por tal motivo se erigieron dos nuevos frontones, el de Cienfuegos, el 13 de noviembre de 1920, también con el nombre de “Jai-alai”, que significa “fiesta alegre”, y otro en la Habana con el nombre de “Frontón Nuevo”, inaugurado el 28 de enero de 1921.

En Cuba existen 3 instalaciones como esta: el Ponce Carrasco (Habana, deteriorado completamente), el Raúl Díaz Argüelles (Habana, en condiciones deportivas) y el de Cienfuegos.

El estilo era Ecléctico y llegó a estar categorizado como el más grande de la época en América. Forma parte de un conjunto de instalaciones previstas para el disfrute de eventos deportivos y competencias de otros deportes que se realizan bajo techo.

Construcción del Frontón

Fue construido por la empresa Habana-Madrid, dedicada a la explotación de instalaciones deportivas, y fue calificado de arrogante y gallardo, el mayor y más confortable de América en los momentos de la inauguración el 13 de noviembre de 1920.

Al principio fue escenario de importantes eventos de Jai alai cesta punta e incluyendo otros deportes que le dieron el valor de recibir en las canchas afamadas figuras nacionales y de otras latitudes.

Durante los primeros tiempos en la instalación se realizaban funciones los sábados y domingos a partir de las 8.00 p.m igualmente los jueves, que eran días de modas amenizadas por una orquesta. A estas actividades deportivas se le dio un uso a la vez social, realizándose en el ancho pasillo bailables durante intermedios y además se realizaban funciones benéficas.

Durante todo el decenio se jugó Jai Alai en el Frontón y los programas fueron aumentando en días de la semana y frecuencias por días. Compitieron en este Frontón pilotaría famosos de Barcelona, Madrid,  La Habana, , destacándose como: Barrenechea, Elorza, Luis Godoy, Mácala, Pistón, Cubotica, Esquivel II, el cienfueguero Rafaelito García, cuya derecha era considerada de endemoniada y muchos más que harían interminable la lista. También se efectuaron aquí muchas peleas de boxeo.

Tras la quiebra de la empresa patrocinadora pasó el edificio mediante turbios manejos al Alcalde municipal a finales de la década del 20. Su vida de esplendor fue tronchada por los estragos que le causara el ciclón del 28 de septiembre de 1935, que le propició un abandono por más de 50 años.

El edificio no obstante semi-abandonado, gracias a la solidez constructiva fue utilizado por mucho tiempo para practicar deportes al aire libre, y como centro de estudio como por ejemplo sede del Instituto de Segunda Enseñanza y la Escuela de Comercio.

El mismo fue testigo de las luchas de la clase obrera cienfueguera y de muchas reuniones de organizaciones revolucionarias contra la tiranía bastitana.

Usos luego de 1959

Luego de 1959 permaneció mucho tiempo como centro de enseñanza pasando por la instalación el Instituto de Administración y Comercio, funcionó también un curso emergente de Instructores de Educación Física, una secundaria Obrera Campesina, posteriormente la Facultad Obrera 5 de septiembre, la ESPA Provincial, hasta que en el año 1991 comenzaron los trabajos de restauración y remodelación, siendo inaugurada el 16 de febrero de 1995, convertido nuevamente en una instalación deportiva, hasta que el 8 de octubre de 1996, el techado fue destruido por otro ciclón.

Recuperación de la Sala en 1998

El edificio ha sido rescatado para darle uso como Frontón al reincorporarse en Cienfuegos los juegos de Pelota Vasca, que hacían más de 65 años no se efectuaban. En dicha instalación, funciona además la Dirección Provincial de Deportes y el Museo del Deporte dedicado a recoger el quehacer deportivo en la región, abierto al público el 17 de noviembre de 2002.

Durante una reciente visita del Presidente de la Federación Internacional de pelota vasca, el señor Xavier Cazaubon, declaró que era posible que esta instalación deportiva nuevamente se incluyera en el circuito mundial de esa disciplina.

Pueden ver la Galería en Flickr: AQUÍ.

Frontón Jai Alai de Cienfuegos

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El autor

Sabdiel Batista Díaz

Licenciado en Periodismo, UCLV, 2007. Máster en Estudios Históricos y de Antropología Sociocultural Cubana, UCF, 2014. Blogguer, Community Manager, Diseñador web, Investigador en el Telecentro Perlavisión, en Cienfuegos.

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